League of Denial: The NFL’s Concussion Crisis

League of Denial — объемное расследование о проблеме сотрясений мозга в NFL. Весьма полезное чтиво для тех, кто смотрит футбол и вообще любые виды спорта с жесткими контактами (бокс, регби, хоккей, соккер и т.д.).

league-denial-cover

Начав книжку, в первую очередь я был удивлен насколько мало медицина (по крайней мере, американская медицина) знала о сотрясениях в конце 80-х/начале 90-х. Не было никаких критериев, никакой метрики. «Голова предмет темный и исследованию не подлежит» (с). Считалось, что при сотрясении мозга надо просто полежать 3-5 дней, попить аспирин и этого будет достаточно.

Когда сотрясения стали изучать более внимательно и системно, оказалось, что вывести какие-то общие рекомендации касательно лечения невозможно. Скорость восстановления сильно зависела от особенностей конкретного организма. Кто-то действительно оправлялся за пять дней без особых побочных эффектов. Другому приходилось неделями лежать в покое и темноте.

Еще выяснилось, что именно в футболе сотрясения чаще всего вызывают удары в боковые и задние части шлема. И тогдашняя конструкция шлемов от таких ударов не защищала вовсе. Шлемы делали по древним директивам, которые устанавливала «карманная» организация производителей спортивного снаряжения (и правила не обновлялись бог весть сколько лет). Впрочем, даже когда Riddel выкатили с мощной ПР-кампанией новый «революционный» шлем, то четких подтверждений уменьшения травм при его использовании так и не зафиксировали.

Зато подтвердилось специфическое пагубное влияние защиты как таковой. Она создавала (и создает) иллюзию неуязвимости и провоцирует играть жестче. За свою историю Лига минимум два раза проходила через всплеск насилия на поле из-за улучшения защиты. В качестве примера в книге приводятся лицевые маски. Изначально их стали наваривать на шлемы, чтобы уберечь игроков от повреждения глаз, выбитых зубов и переломов челюстей. Но сами игроки быстро сообразили, что за маски очень удобно хвататься и «сворачивать» голову сопернику. Именно после этого Лига вынуждены была ввести строгое face mask penalty, чем погасила ситуацию.

Но вообще Лига ожидаемо выливала поразительные объемы булщита на медицинских специалистов, освещавших проблему сотрясений. Их пытались дискредитировать. Их статьи запрещали к публикации и вместо этого печатали выступления проплаченных врачей. Исследовательские программы старались свернуть, переиначить их результаты или перевербовать персонал, чтобы потом заткнуть ему рот. Объявляли даже, что в футболе сотрясений в принципе не бывает.

При этом Лига запустила т.н. 88 Plan, по которому страдающие деменцией бывшие игроки могли рассчитывать на 88 тысячи долларов помощи в год. И эта программа официально признавала, что деменция вызвана сотрясениями, хотя сама Лига подобные травмы отрицала.

Причины такой стратегии понятны: исследования били по бизнесу и рушили имидж футбола вообще. Считалось, что если обнародовать все эти открытия, то футбола, грубо говоря, больше не будет. «Если хотя бы 10% американских мам запретят играть своим детям, то с футболом будет покончено» (с).

При этом, что интересно, большинство медиков, занимавшихся исследованием CTE, очень любили игру. Да, Беннет Омалу, который занимался вскрытием Майкла Вебстера и с которого началась вся эта история, действительно в футболе не понимал ничего. Но вот его последователи зачастую были горячими фанами команд своих родных городов. И никто из них о запрете футбола и близко не заикался. Мотивы движения были другие: объяснить игрокам опасность сотрясений, добиться правильного индивидуального подхода к диагностике и лечению.

По факту, сотрясения в ходе игры случаются очень часто, нередки были ситуации, когда у игрока было два сотрясения за один матч, но он все равно оставался на поле. Какие-то последствия проявлялись моментально (головокружение, бессвязная речь). Но куда более серьезные проблемы начинались позже. Иногда, спустя 10-20 лет после окончания карьеры. Типичные симптомы: неожиданная агрессивность, дикие головные боли, потеря памяти, та же деменция.

Было установлено, что крайне опасны повторные сотрясения — которые приходятся на еще не восстановившийся мозг. В таком случае риск серьезных отложенных проблем со здоровьем резко подскакивает.

Драма для игровов с CTE повторялась раз за разом по одному и тому же сценарию. Вроде жил себе веселый парень. И даже успешную работу после ухода из NFL нашел. Все отлично, друзья-семья-дети. А потом человек стремительно меняется, ссорится со всеми и стреляет себе в лоб. Или в грудь. Или пьет антифриз. Или гонит по шоссе и врезается в бензовоз.

Игроки традиционно свои травмы замалчивали. Во-первых, чисто не по-пацански жаловаться. Во-вторых, тренерский состав нытье не приветствовал, и даже в случае подтвержденного сотрясения игрока все равно выгоняли на поле на следующий матч.

Пять лет — с момента вскрытия тела Майкла Вебстера в 2002-м — эта проблема оставалась чисто внутренним вопросом Лиги. Публично о CTE заговорили после публикации в New York Times в 2007-м. Комиссаром Лиги как раз недавно стал Роджер Гуделл, и CTE быстро стала и его головной болью.

Про CTE заговорили журналисты, блоггеры, медики, мамы, а также бывшие про-игроки. Кое-кто из последних буквально жили и видели как у них в голове тикает бомба замедленного действия. Пишут, что легендарный «Найнер» Стив Янг впал в настоящую панику после самоубийства Джуниора Сио. Перед смертью у Сио наблюдались характерные симптомы, Янг обнаружил некоторые из них у себя и решил, что его история тоже подходит к концу. Благо нет, на супер-боуле 50 Янг был еще жив-здоров. По крайней мере, с виду.

Кстати, с мозгом Джуниора Сио произошла абсурдно-детективная история. Лига всячески пыталась не допустить того, чтобы мозг попал в руки CTE- специалистов. Тело передали в подставную организацию, но не смотря на такие манипуляции наличие CTE все равно подтвердилось.

Для восстановления репутации Лига запустила программу Heads Up — обучение специальной технике текла, которая исключает контакты головой. Бывший «Бронкос» Нейт Джексон в своей книжке Slow Getting Up эту технику высмеивает. Мол, вы понимаете, когда во время игры крепкие парни «в броне» сталкиваются на больших скоростях, травмы головы будут по-любому. Лично у самого Нейта фейерверки в башке взрывались в каждом розыгрыше.

В целом считается, что у четверти игроков NFL (и бывших, и нынешних) уже есть CTE. Остальные три четверти — под вопросом. Для более точной статистики и выявления четкой причинно-следственной связи нужны исследования. И Лига номинально выделяет на них многомиллионные гранты. Но говорят, результаты исследований негласно контролируются, и эти медицинские программы направлены скорее на замалчивание ситуации, а не на ее разрешение.

Реклама
League of Denial: The NFL’s Concussion Crisis

Slow Getting Up: A Story of NFL Survival from the Bottom of the Pile

Slow getting up

Никаких других мемуаров футболистов NFL я не читал, сравнить не с чем. Эти показались очень познавательными.

Книжку написал Нейт Джексон, главный период карьеры которого пришелся на 2003-2008 года. Он играл за Broncos, которых тогда тренировал Майкл Шенехен. В то же время Нейт вел свою колонку на сайте Broncos и вполне себе прокачал писательское ремесло — книжка написана увлекательно.

Slow Getting Up, в общем и целом, про крайности жизни футболиста. Воспоминания со знаком плюс резко сменяют эпизоды со знаком минус, затем полярность истории скачет обратно. И так много раз.

Вечеринки в Вегасе со стриптизершами и дождем из долларов сменяются тренировками, на которых блюешь на сайдлайне от перенапряжения. Послевкусие удачного матча перекрывается внезапной травмой. Желание образно погулять по Европе во время выездных игр в Старом свете перечеркивает официальный запрет покидать отель — и из доступных развлечений остается только мастурбация на порно-канал на телеке. Долгие периоды неопределенности в роли свободного агента вдруг радостно заканчиваются одним звонком менеджера.

Чтобы пробиться в основной состав Broncos Нейту пришлось наизнанку выворачиваться. Конкуренция за место жесточайшая. Во многом она (плюс банальное желание играть, а не сидеть на скамейке) диктуют очень потребительское отношение к телу. Травмы толком не залечиваются, что провоцирует более быстрые новые травмы. Каждая — может поставить крест на карьере. Логично, что спустя в среднем 4-6 лет подобного экстремального режима возможности падают, начинаются хронические проблемы со здоровьем, всякая живительная химия (болеутоляющие используются постоянно) уже не помогает и настает момент, когда приходится окончательно забирать вещи из шкафчика.

Но при этом Нейт нигде ни разу не жалуется. Во-первых, как он сам отмечает, платят хорошо. Во-вторых, просто футбол нравится — что нередко даже важнее денег.

Атмосфера в тогдашних Broncos тоже сыграла немалую роль. Нейт очень тепло отзывается о Шенехене и его «семейной» модели руководства. Жили и играли все достаточно дружно (с учетом обязательных веселых подъебок внутри коллектива, разумеется). А когда в 2009-м Нейт попал в Browns, то был поражен тамошней тупой, практически армейской системой муштры.

Так что, думаю, играй он за тот же Кливленд, книжка бы вышла совершенно иной по настроению.

UPDATE Спасибо подсказке в комментарии — вот тут книжку переводят по главам на русский.

Slow Getting Up: A Story of NFL Survival from the Bottom of the Pile

Super Bowl 50

SB50

Broncos, разумеется, играли от своей отличной обороны. Играли неторопливо, консервативно и очень эффективно задушили этим Panthers. Каролина не смогла найти лазейки. Ее фирменного куража не было видно и в помине, а обычно заряженный Ньютон казался страшно уставшим.

При этом Broncos в нападении играли вяло. Третьи дауны им постоянно не давались. Были проблемы в красной зоне. То, что Пейтон уже совсем не тот, становилось все более очевидно с каждым новым матчем. Очевидно, его шея и рука работают все хуже. Он очень боится блицей. Логично, что все говорят о завершении его карьеры. Уйти сейчас, после громкой победы, было бы разумно и красиво.

В целом матч мне показался откровенно скучным.

К слову, ни одного действительного классного рекламного ролика я не увидел. Было несколько просто хороших, да и все.

Бейонсе традиционная феерическая.

Super Bowl 50

Football Conference Championship

ConferenceWeek

Cardinals @ Panthers Какое-то абсурдное количество раз (как для такой игры) теряли мяч Cardinals. Абсолютно справедливо, что их за подобное наказали полным разгромом.

Patriots @ Broncos Я, как и многие, ожидал, что в Супер Боул сойдутся Panthers и Patriots (и выиграют Panthers). Но нет. Каролина будет играть с Денвером.

Команда Беличика была сама на себя не похожа. Обхитрить отличную оборону Broncos так у нее и не получилось. Химия Брэди и Гронка включилась слишком поздно. Гостовски бил мимо ворот. Как говорится, все в этот вечер было против «Пэтс».

При этом не сказать, что Broncos смотрелись прямо таки намного сильнее. Но играли лучше, это точно.

Football Conference Championship

Football Divisional Playoff

DivisionalWeek

Chiefs @ Patriots По-моему, это был первый раз, когда я целиком видел игру «Пэтс» в этом сезоне. Чемпионы смотрятся очень крепко. Chiefs непростой соперник, и уверенно перетянуть игру в свою сторону Patriots не смогли. Но выиграли без видимых проблем. Пара «Брэди-Гронк» как и раньше творит чудеса.

Packers @ Cardinals Состояние оффенса Packers очень хорошо демонстрировали глаза Роджерса. Пустой взгляд куда-то вдаль. Своеобразный аналог 2000 yard stare. Удивительно, конечно, как в таком раздрае Packers вообще добрались так далеко.

Cardinals хорошо начали, но потом Грин-Бей отыгрался и очень долго матч шел с минимальным перевесом в их сторону. Было напряженно.

В конце последней четверти Аризона вышла вперед, но Грин-Бей смог в отличную (а они всегда смотрятся отлично, если получаются) Hail Mary. Во второй раз в этом сезоне.

hoyladsaodsa.0.gif

Включился овертайм, который, впрочем, моментально закончился благодаря Палмеру и Фитцджеральду:

cardfitz.0.gif

После этого Фитц со второй попытки сделал тачдаун, и Cardinals прошли дальше.

Позже окажется, что один из тачдаунов Аризоны был с нарушением. И, разумеется, пошли разговоры о том, что правила овертайма должны быть изменены. Что, в общем, верно. Причем, дело тут не в том, что любимые Packers проиграли. Просто вот это правило с sudden death сильно портит геймплей — команда проигрывает в OT, даже не притронувшись к мячу.

Seahawks @ Panthers Каролина с самого старта поймала кураж и набрала 31 очко, не дав при этом Сиэттлу ни единого шанса. Я ожидал, что после перерыва ситуация поменяется. Так и получилось. Фактически, Seahawks и Panthers сменили роли. Теперь первые постоянно давили, а вторые только отбивались. Но у Каролины было слишком большое преимущество по очкам. Триллер не получился.

Steelers @ Broncos Терпеть не могу такие матчи, когда почти все время игра идет с постоянным и не меняющимся минимальным преимуществом одной из команд. Если это матч с не очень любимыми командами, то его просто скучно смотреть. Если на поле фаворит, то никаких нервов не хватает.

Да, может быть, Питсбург выиграл бы, если бы не обидный фамбл в последней четверти. Но очень просто винить Туссанта в потере мяча и проигрыше. Steelers все-таки исчерпали все резервы. Плюс играли на выезде.

Объективно они зашли даже дальше, чем можно было предположить. Субъективно — финал все равно получился очень обидным. Не настолько уж крепче смотрелись Broncos. Это была вполне winnable game.

Football Divisional Playoff

Football Wild Card Week

WildcardWeek

Steelers @ Bengals Прямо скажем, до третьей четверти Bengals на поле не было заметно вовсе. У Steelers в свою очередь никак не получалось с тачдаунами, хотя они постоянно доходили до красной зоны. Но хотя бы филд-голы влетали исправно. А потом Брайант исполнил вот это:

better_than_odell

Тачдаун с фиксацией мяча одной рукой под жопой в кувырке! Оделл Младший никогда уже не будет настолько крутым как раньше!

Настроение матча изменилось, когда лайнбекер Steelers Шейзер впечатался шлем-в-шлем в Бернарда из Bengals. Удар был такой силы, что Бернард еще долго лежал ничком и его вывели из игры из-за сотрясения. Нарушение зафиксировано не было. Bengals и их трибуны справедливо негодовали. Когда Биг Бен позже травмировал плечо и временно уехал на машинке, в него прицельно кидали предметы:

BigBenUndeFire

Инициатива перешла к Bengals. Почти в самом финале они заносят тачдаун и радостно убегают с мячом в раздевалку — у Питсбурга, кажется, уже не будет ни времени, ни возможности отыграться. Но исход очень нервного матча решили два нарушения во время заключительного драйва Steelers. Грубая защита Bengals позволила Питсбургу выйти на дистанцию филд-гола. Steelers пробили точно.

Следующий матч с Broncos.

Packers @ Redskins Вряд ли Грин-Бею могло повезти больше с соперником по Wild Card. Слабая защита очнувшегося Вашингтона не должна была создать особых проблем для буксующего нападения Packers. В принципе, так и получилось.

Redskins очень неплохо играли в первой половине, но после перерыва совершенно сдулись. Роджерсу ничего не угрожало, драйвы Вашингтона надежно тормозились. Грин-Бей в итоге комфортно выиграл без всякой драмы и интриги.

Но в матче с Cardinals, разумеется, так просто не будет.

Football Wild Card Week

Concussion

Concussion

Если бы я не смотрел американский футбол, то и этим фильмом вряд ли бы заинтересовался.

Это кино по мотивам совершенно реальной истории, которая началась с внезапной смерти игрока Steelers Майка Вебстера. Вскрытие тела проводил доктор Бэннет Омалу. Он обнаружил у Вебстера серьезнейшие травмы мозга, провел расследование и пришел к выводу, что причина всему — сотрясения, которые игроки получают при столкновениях на поле. Официально эта беда называется Chronic Traumatic Encephalopathy (CTE).

Кстати, CTE грозит не только американским футболистам. У игроков в регби и даже европейский футбол CTE тоже зафиксирована.

Омалу донес информацию до NFL, но руководство лиги медицинские факты очень долго отрицало. Даже сейчас, когда опасность CTE признана официально, ответственные лица на травмы головы продолжают смотреть сквозь пальцы. Например, в ходе регулярного сезона этого года был минимум один случай, когда игрок с явными признаками мощного сотрясения (по признакам есть простой чеклист) был повторно выпущен на поле.

Важность фильма, в общем, в том, что он разогревает проблему и обращает внимание на очень высокие риски футбольной карьеры (не отрицая при этом привлекательность игры).

Но как кино Concussion откровенно вялое. Слишком холеный Уилл Смитт весь фильм играет аж с двумя выражениями лица: «Смит веселый» и «Смит сморщенный». Накрутить настоящую драму не получается. Конфликт слабый. Не особо нужная романтическая линия грубо пришита сбоку.

То есть, информационный посыл у кино очень важный. Но сам фильм, увы, абсолютный серый проходняк. Эта история была достойна большего.

Concussion